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ファーアウト

 こんばんは、チェスです。

 水曜日の東京、朝から快晴で、ほぼ終日ずーっと快晴が続きました。昼頃の気温は結構上昇し、まず快適な一日でした。

 先日の記事で、ボイジャー2号が太陽圏を出たというニュースをご紹介しましたが、その時に「しかし太陽系というのはまだまだ広大」と追記したと思います。
 太陽系の最果ての惑星と思われていた冥王星が、「ちょっと惑星というには小さいのでは」という議論があって準惑星に格下げになり、さらにクワオアーやエリスといった、冥王星軌道の外に小天体が発見されるに及んで太陽系の最果ては広がる一方です。

 今回また、エリスの軌道より更に遠いところを回っている小天体が発見され、発見者などは「ファーアウト」と呼んでいるそうです。まあこれはあくまで愛称で、正式に命名されるのはだいぶ後になるだろうと思います。こういう遠方の小天体は、何せ継続して観測されないと中々軌道が決定できない。おそらくですが、きちんとした軌道がわかるのは何年も先の事でしょうね。

 ニュースでは「太陽系で最遠の小惑星発見」という風に報じられていますが、実はセドナというとんでもなく大きな離心率を持つ(つまりとてつもない楕円の)軌道の小天体が既に見つかっているので、そういう意味では「一番遠い小惑星」はちょっと違うのかもしれません。まあ、このあたりになりますと黄道面からの傾斜角の大きな天体はすごく捜索も厳しいですから、おそらく未発見の小惑星が相当あるかもしれません。

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