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太陽圏

 こんばんは、チェスです。

 水曜日の東京、朝のうちは未だ雨が降っておりましたが、午前中には雨は上がり、お天気は回復に向かいました。
 気温も昨日の寒さよりは少しマシになりました。

 ところで、NASAにより41年前に打ち上げられた外惑星探査機ボイジャー2号が太陽圏から星間空間に出た、との報道がありました。
 過酷な宇宙空間を41年も航行していて、よくまあ色々な観測機器が動いているものだなあと、そこが一番感心する点ですが、電池を節約するためにボイジャーが積んでいた観測機器のうちの半分以上は停止させていた様です。それでも、41年もちゃんと動き、地球に向けて通信できるというのは、これはやはり凄いし、さすがはNASAですね。

 さて、太陽圏というのと、太陽系というのは、なにやら似たような言葉ですが、意味するところは違います。今回は「太陽圏から出た」ということで、プラズマ状態になって太陽から吹き出している太陽風が観測されなくなった、ということを意味している様です。
 地球が属している太陽系というのは、準惑星に格下げになってしまった冥王星が一番遠い、と思われがちなのですが、今や更に遠くを巡る軌道の小さな惑星、エリスだのゼナなどが発見されておりまして、そういう意味では太陽系というのは相当に広大です。ですから、ボイジャー2号は太陽圏からは出たのですが、未だ太陽系の中にはいるということになってしまうかと思います。

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