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嗚呼!すざくに不具合発生

 こんばんは、チェスです。

 今朝、会社への道すがら、例の蝉時雨賑やかなところを通りましたら、雀が手頃な獲物だと思ったのでしょうかね、蝉を1匹捕まえようとしました。蝉も飛んで逃げるのですが、雀にあえなく捕まってしまって、やはり弱肉強食の世界だな・・と思っていたら、一旦捕まった蝉がまた飛んで逃げて来ました。雀の方はどうも詰めが甘かったみたいです。

 さて、今月に入って、いよいよ定常観測に入る予定であった、日本のX線天文衛星「すざく」に不具合が発生したことが、8日判明致しました。

 すざくには、3種類のX線観測装置が搭載されておりますが、そのうちの1つ、「X線マイクロカロリーメーター」が働かなくなってしまったというのです。この機器は極低温に冷却して観測する必要があるのですが、その冷却材である液体ヘリウムが、何らかの原因で外に洩れ、気化してなくなってしまったそうです。冷却材が無くなってしまえば、これを充填しなおすなどということは、軌道上の衛星のこととて無理であり、この機器によって観測することは不可能になってしまいました。

 この機器は、世界で初めて衛星に搭載された、日米共同開発によるものだそうで、その観測成果が期待されただけに、JAXAの宇宙科学研究本部の落胆は大きいものがあるでしょう。
 「チャンドラ」「ニュートン」に続いて、日本のすざく、ここにあり、という日本におけるX線天文学の期待を背負っていたのに、全く残念なことです。

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