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ミッドウェー(3)

 こんばんは、チェスです。

 ミッドウェー海戦の、完結編です。

 さて、日本海軍の大目標は、ミッドウェー島の攻略ですから、第1航空艦隊は、空母の航空機を持って、まずはミッドウェー島にあるアメリカ軍の飛行場などの施設を攻撃することになります。ミッドウェー島の航空機も、ありったけの飛行機を出して偵察し、第1航空艦隊の位置を突き止めますので、アメリカ海軍は益々情報で優位に立つことになります。
 日本海軍も、「もしかしたら、ひょっとしたら、アメリカ海軍が空母を出して、迎撃に出て来ているかもしれない」と考えてはいました。
 それで、巡洋艦から水上機を出して、アメリカ艦隊を探させていました。ただ、重巡「利根」から出発する筈の水上機が、飛行機を射出する機械の故障で、出発が遅れてしまいました。
 ミッドウェーの飛行場を攻撃した第1次攻撃隊は、アメリカ軍の猛烈な対空砲火にあって、効果的な爆撃ができず、艦隊に「第2次攻撃の要あり」という連絡をします。しかし、艦隊で準備していた第2次攻撃隊は、もしかしたらいるかもしれないアメリカの空母を攻撃するために、攻撃機は魚雷を、爆撃機は艦船攻撃用の爆弾をセットしていました。ミッドウェー島をもう一度攻撃するには、魚雷や爆弾を付け替えないといけません。アメリカ海軍の空母は、見つかっていませんし、「ひょっとしたらいないかも」という認識です。
 ここで、艦隊の司令部は大きなミスをしでかします。第1次攻撃隊の連絡によって、第2次攻撃隊の航空機のセットを、飛行場攻撃用に取り替えさせたのです。

 更にまずいことに、その後で出発が遅くなった「利根」の水上機から、「敵艦隊発見」の報告が入ります。これでもう、第1航空艦隊の司令部はてんやわんやの状況になります。一旦外させた魚雷や爆弾を、もう一度セットさせる命令を出すのです。そうこうしているうちに、ミッドウェーを攻撃に行った第1次攻撃隊が帰ってきますから、この飛行機も着艦させなくてはいけません。各空母の飛行甲板や格納庫は、爆弾や魚雷で一杯です。

 そこに、アメリカ海軍の空母から発進した急降下爆撃機ドーントレスが襲いかかりました。

 勝負は、あっけなくつきました。急降下爆撃機による必殺の1000ポンド爆弾は狙い過たず日本の空母に命中、飛行甲板や格納庫で作業中の魚雷や爆弾を次々に誘爆させ、3隻の空母はあっという間に大破炎上しました。唯一残っていた「飛龍」も、最終的には沈められました。

 日本海軍は、真珠湾奇襲以来の、当時世界最強と考えられる第1航空艦隊の空母4隻でミッドウェー作戦に臨みました。航空機の性能は、アメリカ海軍の持つ戦闘機、攻撃機に勝り、搭乗員もヴェテラン揃いで全員が教官級と言われていました。が、結果としては4隻の空母を、貴重なヴェテラン航空機搭乗員とともに失うという、一方的な完敗でした。この完敗は、ほんの少しの運、という見方をする方もいらっしゃいますが、小職は、情報収集の差が決定的な原因になったと思います。

 歴史の「もしも・仮に」はありませんが、ミッドウェー海戦の前に情報収集活動によってアメリカ海軍の動向を掴んでいたら、第1航空艦隊の対応は違っていたことでしょう。「必ずアメリカ海軍の空母が来ている」となれば、後でどうにでもなるミッドウェーの基地はなど放っておいて、多数の索敵機を繰り出してアメリカの空母の位置をつきとめ、先手を打って攻撃隊を発艦させていたでしょう。この場合には、少なくとも一方的な大敗ということはなくて、おそらく互角の戦いができたと思います。

 そして現代においても、情報の重要性は全く変わりありません。

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コメント

「コースロープはいらない!」を以前から拝見していた者です。
こちらには初めて参りました。

戦記マニア(というか昭和史)で、
水泳を(カナヅチから)2か月前に始めました。
ミッドウェーについてはいろんなヒトが書いてますね。
豊田穣、澤地久枝、淵田美津雄&奥宮正武…
比べて読んでみると、面白いですよ。

Postscript
ココログ始めました。
「コースーロープはいらない!」にリンクさせて頂きました。
これからもちょくちょくお邪魔します。

投稿: かつしこ | 2004.09.05 21:33

かつしこ 様、コメントありがとうございます。チェスです。

 以前から、「コースロープはいらない!」を読んでいただいたとの由、ありがとうございます。

 小職も、水泳歴やっと1年、頑張ってまいりましょう。
 かつしこ様のココログを読みたいので、トラックバックを頂戴できませんでしょうか。

投稿: チェス | 2004.09.05 23:00

かつしこです。こんにちは。

インターネットはもう10年近く使っているのに
この「ブログ」ってのは、つい先日使い始めたばかりで
"トラックバック"も わかっていないのですが(初めて使いました)、
うまいこといったでしょうか…?

投稿: かつしこ | 2004.09.06 12:33

 かつしこ様、トラックバックありがとうございました。

 早速、「かつしこのトレーニング日記」にリンクを貼らせていただきました。いやぁかっこいい方ですなぁ。うらやましい。

 今後ともよろしくお願いします。

投稿: チェス | 2004.09.06 18:39

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北海道マラソンで、30km以降 お尻が痛くなったので 大臀筋を鍛えるべく、筋トレで レッグプレス12 [続きを読む]

受信: 2004.09.06 12:28

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